為什麼 Honey 創辦人不做 App,反而開發 Browser Extension?

近月因疫情關係少了出門,我經常到網上購物平台 window shopping。網上購物是令人愉快的體驗,彷彿有無限種商品正等待我們去發掘。即使貨品在地球另一端,只要點撃兩下就能買下來。整個體驗非常順暢…

…直到我遇上「請輸入優惠碼」一欄。

在網上搜尋過 discount code 的人都明白那種不甘心的心情吧!明明優惠近在咫尺,但是搜尋回來的優惠碼不是過了期就是不適用。如果有工具能夠幫助我們找到實際可用的優惠碼就好了。

Honey 誕生經過

Honey 創辦人之一的 Ryan Hudson 與我們有相同體驗。作為多間初創的創辦人,他覺得這裡有市場,於是花了六星期的時間開發了 Honey。

(image credit: Honey)

Honey 是一款能夠幫助用家搜尋優惠碼的 browser extension (瀏覽器擴充功能)。用戶安裝程式後就可以如常到網店購物。在付款前,用戶只要點撃瀏覽器上的 Honey 按鈕,程式就會馬上替用戶在網上搜尋並測試優惠碼。找到適用的優惠碼後用戶就可如常地付款,整個過程流暢方便。

也許你會問,為什麼他選擇做 browser extension 而不是 mobile app 呢?對 startups 而言,開發移動應用程式有很多好處。首先,移動應用程式可支援的功能較多,能夠建立屬於自己的環境,對日後發展更有利。第二,startups 能於應用程式安裝廣告位置,收取廣告費用作額外收入。最重要的是,投資者會願意投資一個 app,但誰會投資一個 extension?

Honey 創辦人不做 App 的原因

(image credit: Honey)

沒錯,對 startups 來說移動應用程式的確較好,但是對顧客來說就是另一回事了。根據 Research2guidance 調查,2012 年移動電子商務只佔整體電子商務 4%,也就是 96% 網上銷售仍在桌上電腦進行!試問有多少人會在網上購物中途停下來,拿起另一部裝置,重新搜尋購物籃中各種商品的優惠碼呢?

Honey 的優勝之處就在於它不需用戶離開瀏覽器,不會打斷用戶習慣已久的購物流程,亦沒有多餘步驟。它只會於用戶需要它的時候出現,快速完成程序然後爽快地離開。由於它真的很好用,一位測試用家在 Honey 未正式推出前已經把它分享到 Reddit,並獲得大量分享和好評,令 Honey 短短數個月間已獲得超過 20 萬位用戶。

Honey 簡單程式對自己發展也有好處。由於 Honey 只是搜尋優惠碼,因此直接跳過開發初期平台沒有足夠合作伙伴及產品的問題。另外 Honey 操作非常簡單,因此零售店與品牌也更願意與 Honey 合作,為其發展定下穩定基礎。

Honey 用戶擴展迅速,雖然花了三年的時間才取得營利,但仍獲得不少投資者的青睞,成功得到多輪資金支持,並於今年 1 月被 PayPay 以大約 40 億美元收購。現時 Honey 已於全球擁有超過 1 千 7 百萬位用戶,與 9 個國家超過 3 萬間零售店合作,商業伙伴包括 Macy’s、Groupon、Walmart、Ebay 和 Apple 等知名品牌與連鎖零售店,是全球最受歡迎的優惠碼搜尋工具之一。

有趣的是,Honey 在獲得用戶和資金後陸續把早期開發時省卻的功能慢加入平台。會員制?有。移動程式?有。統一的網購管理介面?有。可見這些功能不是不好,只是當初時候未到。

(image credit: Honey)

總結

從 Honey 的故事我們可得出兩個見解。第一,創業機會隨時在身邊,有 IT 知識就更方便! 即使大家未找到創新的靈感,預先學 programming 也不錯。

第二,設計產品與軟件時要做到形隨機能。例如 Honey 的功能是幫助顧客網上購物,它就應該跟隨顧客購物習慣而改變其形態,走得太前或太慢都會流失顧客。

如果你是 Honey 創辦人,你會選擇做 mobile app、browser extension 還是其他呢?歡迎到 Innopreneur Facebook 與大家一起分享!

※ 此專欄文章為作者觀點,不代表本網立場。 ※

作者:Elys

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