沒有風箏衝浪就沒有 Canva!19 歲少女如何創立價值 400 億美元的獨角獸設計工具?

相信大部分接觸過設計工作的人都曾使用 Canva,這設計平台包含豐富且簡單的設計功能,簡直是非專業設計師的法寶!Canva 於 2012 年由 Melanie Perkins、Cliff Obrecht、Cameron Adams 在澳洲成立,並在 2018 年躍身成為獨角獸,至今年三月全球已有超過 7500 萬名用戶,估值達 400 億美元。

你知道如此赫赫有名的獨角獸企業,當初是由一位 19 歲的少女所創立,而且是因為風箏衝浪 (Kitesurfing) 一項運動而誕生的嗎?現在就認識一下 Canva 的創業故事!

從 Microsoft、Adobe 的複雜看見商機

在 Canva 出現之前,其實 Melanie 創立了名為 Fusion Books 的線上設計公司。當時 19 歲的她正就讀大學,同時教導同學使用設計軟件以賺取一點收入。她發現很多同學都認為 Microsoft、Adobe 等設計軟件十分複雜,需要花很多時間去理解各個按鈕的功能,啟發到她去想:「未來的設計工具要在線上操作及容許共同編輯,而且比現時的工具簡單得多。」

Melanie and Cliff
Melanie (右) 指:「媽媽的客廳變成了我的辦公室,我的男友變成了商業夥伴,我們開始讓學校能夠非常簡單地製作校刊。」 (Photo Credit: Melanie Perkins)

於是,Melanie 與男友 Cliff (現在的丈夫) 一起實現創業夢,在 2008 年推出 Fusion Books 小試牛刀,提供線上設計平台讓學校輕易地製作校刊 (Yearbook),並將設計好的校刊印刷出來。Fusion Books 在第一年獲得 16 間學校的生意,這數字亦越滾越大,令它成為了一間穩定獲利的公司,同時為後來的 Canva 奠定基礎。

Fusion Books at an education expo in Sydney.
Fusion Books 參展悉尼的一個教育博覽會 (Photo Credit: Melanie Perkins)

為吸引矽谷投資者學習風箏衝浪

在 2011 年,兩人在珀斯 (Perth) 的創業活動中遇上矽谷 (Silicon Valley) 的創投大師 Bill Tai,短短五分鐘的聊天彷彿打開了一扇通往全新世界的窗戶。Bill 把自己的聯絡資料發了給 Melanie,並說如果她有機會去矽谷,會與她見面。Melanie 在幾個月後飛到美國三藩市 (San Francisco) 與 Bill 會面,向他講解「出版的未來」(The Future of Publishing) 的理念,她亦經過 Bill 的介紹認識了 Google Maps 及 Goole Wave 的開發者 Lars Rasmussen,Lars 十分喜歡 Melanie 的理念,並提出幫助她篩選團隊人才。Bill 後來亦表示,如果 Melanie 能建立穩固的技術團隊,就會願意投資。

Melanie 和 Cliff 尋找投資者和人才的過程並非一帆風順,當時很多人都因為對他們的理念沒有信心而不願投資,而且見過多位工程師都被 Lars 認為不適合,令 Canva 創業計劃停滯不前。不過 Melanie 沒有放棄,她知道 Bill 是狂熱的風箏衝浪者,並會定期舉辦名為 MaiTai 的會議,那會議聚集了企業家、投資者和風箏衝浪愛好者。為了擴大人脈和吸引更多投資者,Melanie 決定投其所好,拉了 Cliff 一起學風箏衝浪。

Melanie kitesurfing
正在玩風箏衝浪的 Melanie (Photo Credit: Diario AS)

風箏衝浪把我嚇壞了,在寒冷和有鯊魚出沒的水域學習風箏衝浪並非愉快。但我希望讓 Canva 起步,所以這只是一個小小的不便。

Melanie Perkins

在 MaiTai 會議中,Melanie 向參加者介紹了 Canva,成功吸引到一些投資者的興趣,後來更在 Lars 的幫助下認識了兩位 Google 前員工 —— Cameron Adams 及 Dave Hearnden,他們分別成為了 Canva 的技術聯合創辦人和技術總監,Melanie 終於有自己的技術團隊了!

Cameron, Cliff, and Melanie in Canva's first office.
Melanie (右)、Cliff (中) 與 Cameron (左) 在 Canva 的第一個辦公室 (Photo Credit: Melanie Perkins)

在團隊的努力下,Canva 於 2013 籌得 300 萬美元的種子資金,並在同年 8 月推出平台。現在無論是製作海報、簡報、名片還是社交媒體帖子等,Canva 都是人們必選的設計工具。

Canva
(Photo Credit: Canva)

延伸閱讀:Start-up 第一筆資金應該怎樣找?

成立 Canva Foundation 回饋社會

A girl using Canva at school.
(Photo Credit: Canva)

Canva 採用免費增值 (Freemium) 的商業模式,供所有人免費使用基本的功能與素材,如果要使用進階的功能和更豐富的素材,就需要付費訂閱 Canva Pro 方案,或透過 Canva 團隊版方案與團隊共同製作。

平台推出後急速發展,用戶每年不斷增加,有報導亦指出 85% 的 Fortune 500 公司都使用 Canva,其團隊已擴展至馬尼拉、北京、倫敦等地。Canva 於 2020 及 2021 年分別籌得 6000 萬美元及 2 億美元資金,更於 2022 年收購倫敦數據可視化初創公司 Flourish,讓用戶以更吸引和易理解的方式呈現複雜的信息。團隊計劃在未來推出網站設計功能,甚至允許用戶購買網域名稱 (Domain),還會開發新的影片編輯器及離線模式。

Canva's 2-step plan
Canva 兩大目標 (Photo Credit: Canva)

Melanie 表示 Canva 有兩個目標:一是成為世界上最有價值的公司之一,二是盡其所能做更多好事。公司已加入慈善項目 Pledge 1%,慈善行動包括為超過 130,000 間非營利組織提供免費 Canva Pro 訂閱計劃、每年分配超過 45,000 小時的志願服務時間、推行「One Print, One Tree」種樹計劃等。此外,Melanie 和 Cliff 承諾將他們大部分的股份捐到 Canva Foundation,幫助解決世界上各種挑戰。

Canva Foundation visiting Malawi
Canva Foundation 團隊到馬拉威 (Malawi) 做義工 (Photo Credit: Canva)

總結

由經營 Fusion Books 到創立 Canva,Melanie 都花了不少汗水,除了應對多個投資者的拒絕,還挑戰風箏衝浪以融入 MaiTai 參與者,這項新挑戰為她打開了一道大門。現在,Canva 已成為不可或缺的設計工具,而企業對社會的貢獻亦十分值得欣賞。

你從 Melanie 的創業故事中得到什麼啟發?除了設計工具,還有哪些產品適合採用 Canva 的商業模式?歡迎到 Facebook 和我們分享一下!

延伸閱讀:Unsplash 別樹一格賺錢模式可能是香港 Startups 需要的靈藥

※ 此專欄文章為作者觀點,不代表本網立場。 ※

作者:Hunger

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