拉近人們與專家、名人的距離!諮詢平台 MasterClass、Wisdom、Intro 使專業意見變得唾手可得

當你遇到一個難題並且需要專業意見時,你可以聯絡什麼人?當你想學習某項技能時,你又可以如何找到有公信力的導師?近年有各種諮詢和教學平台在外國推出,提供專家意見及廣泛的教學內容,有些會議、直播或課程更會由名人主持,讓人輕鬆獲得有需要的專業資訊。

有部分平台會向用戶收費,而專家均可以藉著提供諮詢服務或授課去賺取金錢,讓我們了解一下以下三個平台:

MasterClass

MasterClass offers celebrity-taught classes.
(Photo Credit: MasterClass)

跟世界頂級的廚師、球星、歌手學習不是夢。主打名人授課的 MasterClass,課程涵蓋多個專業範疇而且具娛樂性,吸引到大量用戶支持。用戶可在平台上看到美國《Vogue》主編 Anna Wintour 講解如何發展業務、地獄廚神 Gordon Ramsay 教導烹飪、著名喜劇家 David Sedaris 談論幽默感,又可以從美國變裝皇后 (drag queen) RuPaul 學習自我表現,甚至參與美國網球天后 Serena Williams 的網球課或 NBA 球星 Stephen Curry 的籃球課。

MasterClass 的誕生啟發自 David Rogier 祖母坎坷的成長經歷。祖母年輕時逃過了納粹大屠殺,為了過更好的生活而立志要入讀醫學院。她在外國申請了大約五十間學校,卻全遭拒絕,於是逐一致電給學校的招生主任詢問原因。當時所有人都掛斷了她的電話,只有一人回答了她:「我們不取錄你的原因有三個 —— 你是女人,你是外國人,你是猶太人。」不過憑著堅毅不屈的精神,她最後都成為了醫生。David 明白到教育的可貴,希望所有人都可以接觸優質的學習資源,於是與 Aaron Rasmussen 於 2015 年在美國三藩市成立 MasterClass。

David Rogier, Founder and CEO of MasterClass
(Photo Credit: MasterClass)

平台現時有超過 100 位導師,平均每個課程有 20 段約 10 分鐘的預錄影片及可下載的練習冊,而用戶每年須支付 $180 美元的訂閱費。平台近來亦推出一系列由世界級名人教授的課程,包括美國前總統比爾·克林頓 (Bill Clinton) 談論如何成為有親和力的領導人、史上最年輕諾貝爾和平獎得主馬拉拉 (Malala Yousafzai) 講解行動主義和創造變革、歌手 Christina Aguilera 教導提升歌唱和舞台表現的技巧等,簡直陣容鼎盛!「MasterClass 讓會員以前所未有的方式接觸世界上最優秀的人,了解這個時代最偉大的思想。」

MasterClass 成立後急速發展,於 2020 年的 E 輪融資中籌得 1 億美元,估值為 8 億美元。到 2021 年,它在 F 輪融資中籌得 2.25 億美元,估值達到 27.5 億美元,是上一年估值的 3 倍。平台會繼續增加各類課程內容,並計劃將服務擴展至國際市場,提供更多語言選擇及引入國際人才。David 亦指出,越來越多企業對 MasterClass 感興趣,有些公司會將其納入員工福利或用作企業學習及發展的工具,因此部分資金會用來推出 B2B 業務,以滿足中小型和大型企業的需求。

Wisdom

Wisdom is a U.K. social audio startup.
(Photo Credit: Wisdom)

語音社交應用程式 (social audio app) Wisdom 被喻為 Clubhouse 和 MasterClass 的結合,用戶可以參與導師的語音直播進行實時對話,或聆聽語音點播,以獲得不同範疇的建議,其包括育兒、感情關係、職業、金融、精神健康、健身等等。平台並不收費,它透過語音社交的特性及演算法功能,幫助不同背景和被忽視的人去接觸高質素的指導 (mentorship),同時鼓勵各團體和社區的人發聲。

「語音比文字更真實,你可以從別人的聲音聽出他的語氣和情感,人們亦會更容易敞開心扉。」Dayo Akinrinade 於 2021 年在英國創立 Wisdom,她是一位黑人女性,在倫敦的大型多元化創業項目任職期間,發現弱勢群體缺乏獲得指導的機會,亦體會到在其他平台提出的疑問和請求通常都會被忽略,顯露社會不平等的問題。因此,Dayo 希望 Wisdom 能打破這些障礙,將獲取指導和知識的機會普及化。「知識不應是一種特權,而是任何人都可以擁有的權利。」

Dayo Akinrinade, Founder and CEO of Wisdom
(Photo Credit: Wisdom)

當導師開始講話時,用戶可以排隊提問,聽眾亦可以收聽這些一對一的對話,而過程設有計時器,以避免有用戶獨佔對話。另一方面,導師可以賺取稱為「Mentorcoin」的虛擬貨幣,並在指定商店把 Mentorcoin 兌換成禮品卡,或捐贈給慈善機構。Wisdom 現時有超過一萬五千個用戶,平台的導師共分享了超過 600,000 分鐘的內容,而在應用程式推出的首八週內已產生了 230 萬分鐘的收聽時間。

Wisdom 早前籌得 200 萬美元的種子資金,Dayo 計劃增加貨幣化功能,並允許導師提供一對一的收費對話,讓他們可以在平台上建立業務。平台亦會利用資金增設私訊功能、提升 AI 演算法的準確度,以及提高社區參與度。

Intro

Intro provides access to in-demand experts through personalized one-on-one video calls.
(Photo Credit: Intro)

Intro 讓用戶預約專家進行一對一的視像通話,專家範疇有家居設計、職業與商業、健康、造型及美容、占星術等,其中包括美國著名的造型師 Rachel Zoe、室內設計師 Nate Berkus 和營養師 McKel Kooienga。

創辦人 Raad Mobrem 年輕時曾遇見美國企業家 Paul Orfalea,兩人只是交談了 15 分鐘,Raad 已經比在任何地方學會了更多有關成為企業家的知識。「對話使我得到啟發,當我成為企業家後,Paul 成為了我的終身導師。」 Raad 後來於 2020 年在美國洛杉磯成立 Intro,希望讓世界各地的人都可以輕鬆接觸到看似難以接近的人,從他們身上學習寶貴知識並採取行動。

Raad Mobrem, Founder and CEO of Intro
(Photo Credit: Intro)

Raad 將平台上的視像會議稱為「micro consultations」,通話的平均時長為 15 分鐘至 2 小時,收費由 30 至 200 美元不等,與高水平的室內設計師合作更可能要花數千美元。專家可在應用程式中自行修訂價格和安排諮詢時間,而 Intro 會向專家收取 30% 的佣金。Intro 在首兩個月達成 500 個會議,Raad 親自聯絡了第一批客戶以了解他們的體驗,很多人都對於短時間內的豐富收穫感到震驚。

平台於 2021 年第四季籌得一千萬美元種子資金,有投資者認為,Intro 擁有巨大的潛力,可以從多個範疇進行擴展,它亦為專家和創作者帶來多一種收入來源。平台現時有大約 75 位專家,其將會聤聘用更多員工和招募更多專家,並計劃在職業與商業、育兒及日常建議方面增加更多專家。

總結

疫情使網上教學和諮詢平台變得越來越普及,它們的出現拉近了大眾與專家的距離,並讓人們隨時隨地都可以學習。每個諮詢或課堂時段看似短暫,不過用戶都能從中獲益良多,而且這種安排很適合追求快捷和效率的都市人。此外,專家和導師除了可以把自己的專業知識和經驗分享給有需要的人,還可藉此建立多一個收入來源。不過值得注意的是,由於專家和導師人數眾多,用戶應考慮他們的背景、經驗和專業程度,篩選出最適合自己的服務。

你會選用以上平台嗎?你又認為電子平台會否取代實體課室和辦公室?歡迎到 Facebook 和我們分享一下!

※ 此專欄文章為作者觀點,不代表本網立場。 ※

作者:Hunger

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