天氣數據是新商機?新創公司 ClimaCell 將手機變成移動氣象站

打開手機查閱天氣,已成為現代人的生活習慣。在過去,氣象預報大多由政府或公營機構負責,但近年不少歐美投資者看準了氣象大數據發展的龐大潛力,紛紛創立了私營天氣預測公司,希望能從中分一杯羹。

預測天氣可以賺錢?

(Photo Credit: ClimaCell)

有沒有試過因天氣預測不準確,而打亂了未來的規劃?現代社會對準確的氣象大數據需求一直上升。根據 2017 年美國國家氣象局(National Weather Service)一項研究,私人天氣預報行業的總值達 70 億美元,並預料會以倍數增長。不論在個人層面,抑或公司及企業角度,能夠準確知道未來的天氣狀況,從來都是利多於弊。

因為隨着極端天氣變得愈來愈頻繁,氣候與世界各地的經濟活動變得息息相關,而惡劣天氣更會直接影響不同行業的運作及經濟活動。既然天氣無法控制,公司若可以接照準確的預告,作出相對的反應和替代方案,避免因惡劣天氣帶來的損失,對他們來說也算是賺了。

利用大數據 提供更精準的天氣預報

(Photo Credit: ClimaCell)

一間來自美國波士頓,名為 ClimaCell 的新創公司,便一早洞悉了天氣數據的龐大商機。與傳統氣象利用雷達、衛星預測不同,ClimaCell 用的是人們的手機、路邊監視器、馬路上的智能車輛,甚至是航行中的飛機,將它們化身成移動氣象站,並利用網絡取得該區的即時數據,分析有關地區的氣象實況,提供即時、準確的天氣預報。

ClimaCell 成立至今已籌集到超過 8,000 萬美元資金,全球不少知名企業也使用 ClimaCell 提供的天氣預測服務。美國航空公司 JetBlue 在暴雪期間參考 ClimaCell 的預告,提早進行了機組人員和航班的調整,為公司節省了數十萬美元的支出;美國著名共乘平台 Via 也透過 ClimaCell 的天氣預報,提醒在特別惡劣天氣的地區謀生的司機,推出收入加乘的誘因,既能保障市民能安全回家,又可以提升生意額。

氣象大數據之出路

(Photo Credit: ClimaCell)

氣象資訊產業化潛力之大,在於其應用極為廣泛,能涉及多個與氣象有關的行業,如:農業、餐飲業、保險業、運輸業、旅遊業及公共工程業等。

不同的天氣會對這些行業的銷售形勢、庫存、促銷計劃均有著深遠的影響。ClimaCell 也利用他們的技術推動包括太陽能等綠色產業,協助預測山火等自然災害,更協助發電廠研究社區的用電習慣,作出適當的電量調節。而除了上述的 B2B (Business to Business) 業務外,也積極發展 B2C (Business to Consumer),在個別地區推出手機應用程式,讓人們能在出門前做好準備。

(Photo Credit: ClimaCell)

然而,當天氣預測變成一門生意,也許為我們生活帶來深遠影響,甚至改變了大眾接收天氣信息的方式。那麼日後我們想看天氣報告,是否需要付費收看?

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※ 此專欄文章為作者觀點,不代表本網立場。 ※

作者:Hinson、K T

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