Startups 開發智能口罩協助聽障人士溝通,有商機嗎?

好想呼吸一口新鮮空氣!

如果可以選擇,我相信沒有人會想載口罩。尤其在這炎炎夏日,口罩就像厚厚的棉被蓋著我們的口鼻,令我們幾乎無法呼吸。即使在有冷氣的辦公室,口罩也像一個坐不定的小孩,不時爬上我們的眼睛或掉到鼻子下面,真的好討厭!

不過對於聽障人士來說,口罩為他們帶來的問題就不止熱這麼簡單。口罩就像厚厚的一堵牆,阻隔著他們與外界的溝通。靠讀唇?配載口罩後連對方有沒有在說話都看不到。究竟銷售員是問「需不需要膠袋?」,「有沒有帶購物袋?」還是純粹在咬香口膠?靠手語?在 HKSL、BSL 和 ASL 等手語,口部動作和表情都是很重要的元素,用來表達說話者的語意和情緒,例如「開心」和「非常開心」的分別只在臉上的笑容。配載口罩會影響訊息傳遞,這也是電視上手語翻譯者不戴口罩的原因。靠耳朵?即使聽障人士擁有聽力,口罩會令說話者的聲線變得模糊,連聽力健全的人有時也會被考起,聽力較弱的人士要辨識對話內容就更加困難。

有見及此,世界各地開始出現幫助溝通的智能口罩。讓我們一起看看其中三款的功能吧!

LEAF Mask

(image credit: LEAF)

聲稱是全世界第一個被 FDA 認可的透明口罩,LEAF mask 由美國的 Redcliffe Medical Devices 開發。它的主體由矽膠製成,清澈而透明。設計師聰明地把所有過濾器、排氣口等都設在下巴位置,不會阻擋配載者的樣貌,因此不會阻礙視覺上的溝通。作為口罩,它擁有 N99+ HEPA 過濾網,部份型號更有活性炭、UVC 殺菌功能等,令大家用得安心。當然它的時尚設計也是賣點之一。

LEAF 最特別的 PRO 版本。只要連接到手機應用程式,用戶就能夠隨時透過手機探測口罩內外的空氣質素,包括濕度、揮發性有機物 (Volatile Organic Compounds, VOC)、eCO2、塵埃等。口罩內設有小風扇,如果感到局促,用戶可透過手機 app 調整通風。如果想知道自己的新陳代謝率,移動應用程式也能從用戶呼出的二氧化碳計算出來。由於口罩美麗與智慧並重,在 Indiegogo 眾籌網站得到大力支持,並籌得超過二千七百萬港幣,當中也有香港支持者。

CLIU Mask

(image credit: CLIU)

CLIU Mask 來自意大利。雖然它不是整個透明,但是口部位置有一個大大的透明窗,讓大家能清楚看到用戶的口部動作和表情。這個窗需要時還可以向上揭開(本人對這一點有保留),讓用戶的聲音可以傳得更清楚。過濾功能方面,CLIU 配有活性炭過濾網,過濾小至 PM 2.5 的懸浮微粒。

CLIU PRO 版功能也不少,除了內置 UV 燈,能夠快速殺滅病菌。它特別設有小型 microphone 、計步器和藍牙。透過手機應用程式,用戶就能隨時知道過濾還有多少時間要更換、口罩還剩多少電、每分鐘心跳多少、呼吸是否暢順等。只要連接到互聯網,用戶還可以了解附近空氣質素以及有沒有爆發疫症等,都算方便。可惜,雖然已經開始眾籌,但是 CLIU 處於研發階段,還未製成有功能的樣版。有興趣購買的朋友可能要等一段時間。

C-Mask

(image credit: Donut Robotics)

由日本 startup Donut Robotics 研發的 C-Mask 從聲音方向解決口罩帶來的溝通問題。首先,C-Mask 能夠收錄使用者的說話,把它轉換成文字並顯示在手機上。如果遇到聽障人士,用戶可向對方顯示手機螢幕,不需要再指手劃腳。第二,C-mask 有內置擴音器可放大使用者的聲線,要聽清楚說話就更容易。這一點對需要在噪音較多的環境工作的人非常有用。最後,口罩能像翻譯機一般把語音翻譯至八種語言,亦能直接撥打電話,不用怕手機會碰到口罩沾到病菌。

不知大家有沒有發現,我沒有提及 C-mask 的過濾功能?因為它完全沒有。使用者要把 C-mask 載在醫學口罩上面,才能保護自己。其實與其說 C-Mask 是口罩,不如說它是個智能擴音器。

(image credit: Donut Robotics)

為什麼 C-mask 的設計這麼奇怪?其實是有故事的。Donut Robotics 是一間開發機械人的初創公司,根本不是製作醫療產品的。他們於 2014 年成立,幾經辛苦才接到東京羽田機場一張大單,為機場製作導賞及翻譯機械人,誰不知疫症就在這時候在日本爆發,訂單都不知道有沒有下文。

為了拯救公司,他們的團隊就想到利用本身已有的科技開發智能口罩。沒有想到產品非常受歡迎,推出後 37 分鐘已經在日本眾籌網站籌集到目標的 28 百萬日元,並預計在 9 月寄出首 5 千個口罩。同時,Donut Robotics 也獲得大量外國客戶的青睞,現時正預備開發海外市場。

總結

疫情對很多公司來說是個災禍,不少老闆都在考慮如何節省成本以捱過這個艱難的時間。樂見逆景中仍然有 startup 願意創新,成功轉危為機,為自己開闢一片新天地。我認為就是 startups 應有的態度。希望大家都能成功在疫情下逆流而上,找到更多商機!

你喜歡這些智能口罩嗎?你有沒有看過什麼創新產品希望我們分享的?歡迎到 Facebook 告訴我們!

P.S. 除了使用以上口罩,大家也能用一些簡單的軟件協助溝通。例如最近就有一位外國醫護大力推介 Google Live Transcribe 移動應用程式,只要對著手機說話,程式就能立即把你的說話轉換成文字,包括英文、粵語、印尼語等多種語言,準確度還很高。大家可以試試看!

※ 此專欄文章為作者觀點,不代表本網立場。 ※

作者:Elys

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