VR、AR 聽得多,你又認識連接元宇宙的 MR、XR 技術嗎?

VR 和 AR 已不是新鮮事,你看過《一級玩家》(Ready Player One) 這套電影嗎?故事發生在 2045 年的反烏托邦世界中,人們為了逃離現實的困境,走進名為 Oasis 的虛擬實境 (VR) 並接受遊戲挑戰。主角 Wade 通過 VR 眼鏡、頭盔、手套和身體探測器身等設備,令自己完全沉浸於 Oasis 中並與其他玩家互動。

Ready Player One Wade Watts with VR tools
(Photo Credit: Warner Bros)

至於無人不曉的手機遊戲 Pokémon GO 則透過擴增實境 (AR),將 Pokémon 精靈疊加在現實環境中,讓人在應用程式中捉精靈。而平時較常見的 AR 應用就是特效濾鏡,例如 Instagram Stories 和 Snapchat 等社交平台提供各種加入了臉部辨識技術的 AR 濾鏡,讓用戶在平台上扮成不同動物,以及玩 AR 小遊戲。有些時尚及美妝品牌亦利用 AR 技術,讓顧客可以在線上試用化妝品、染髮劑,甚至試戴飾物、試穿衣服等。

Pokémon GO
(Photo Credit: Pokémon)

VR 和 AR 的分別是,VR 需要利用眼鏡等設備,令人感覺置身於另一個世界中,用戶亦會受系統控制;而 AR 可透過手機連接,它是在現實環境上疊加凡虛擬圖像和內容,用戶可以控制他們在現實世界中的存在。這兩項技術是虛實結合的第一步,而自從元宇宙成了新趨勢後,MR 和 XR 的概念開始出現,究竟它們是什麼技術?

混合實境 Mixed Reality (MR)

MR is a combination of VR and AR
(Photo Credit: Case Western Reserve University)

混合實境 (MR) 結合 VR 和 AR 技術將虛擬世界和現實世界融合,以創造一個虛擬和現實物件之間能實時互動的新環境。它與讓用戶沉浸在完全虛擬環境中的 VR 不同,亦不像 AR 般只是將數碼內容覆蓋在現實環境之上,而不考慮其獨特且不斷變化的構造。MR 設備會不斷收集四周環境的新信息,並將數碼內容無縫地置於現實環境中,讓用戶可以與之互動。

Medical students learning anatomy with HoloAnatomy.
(Photo Credit: Case Western Reserve University)

MR 聽起來雖然有點陌生,但外國一些醫學、教育、遊戲等行業的企業或機構已在近幾年發展這技術的產品。美國 Case Western Reserve University 於 2019 年與 Microsoft HoloLens 合作推出 HoloAnatomy,幫助醫科生遙距和更真實地學習解剖學。有些人體部分因體積較小或位置較隱蔽而難以看得到,成為了傳統解剖課程的限制。HoloAnatomy 則讓學生透過 MR 眼鏡清楚看見每個人體部分的虛擬 3D 全息圖 (hologram),教師亦可以與多個學生進行互動,提供了一種比傳統醫學培訓更吸引、更靈活、更有效的教學方案。

延展實境 Extended Reality (XR)

XR is an umbrella term that covers VR, AR, and MR.
(Photo Credit: Studio X)

延展實境 (XR) 是包含 VR、AR 和 MR 技術的統稱,涵蓋範圍包括從感測器輸入的虛擬世界、虛擬物件混合現實場景,以及完全沉浸式的虛擬世界。根據 IMARC 的調查,XR ​​在 2021 年的市場價值達 428.6 億美元,並正以驚人的速度增長。專家認為,XR 在 2027 年的價值將達到 4652.6 億美元,年均複合增長率 (CAGR) 超過 46%。

Holographic menu
(Photo Credit: Holo Industries)

雖然 XR 並未受廣泛應用,不過它代表著強大的機會,亦是未來科技生活的理想,應用領域可涵蓋工業與製造業、醫療保健、教育、娛樂、行銷與廣告等無數個行業。相信在未來,一些在電影看到的高科技產品會逐漸出現在現實之中,例如利用 3D 全息圖與人通話或研究土地及建築物的結構、透過非接觸式觸摸屏 (Contactless Touch Screen) 點餐和付款、XR 舞台表現等,種種沉浸式體驗將會拉近我們與元宇宙的距離。

Katy Perry XR 舞台

總結

現實世界與元宇宙之間的距離存在無限的發展潛力,科技業將不斷朝著 XR 境界前進。期待未來的沉浸式體驗不只局限於視覺和聽覺的層面,而是像 4D 電影般融入多重感官體驗,包括味覺、嗅覺和觸覺。不過,除了企業連繫元宇宙的決心,XR 技術的發展亦取決於多個因素,例如科技上的突破、社會的反應、政策及監管、私隱及數據安全等。你希望下一個突破性 XR 產品是什麼?歡迎到 Facebook 和我們分享一下!

※ 此專欄文章為作者觀點,不代表本網立場。 ※

作者:Hunger

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