1 年進帳 1 億歐元!德國新創 Air Up 推出「喝得到蘋果味的水壺」,獲百事可樂投資

「鼻子捏起來,喝下去就沒味道了啦!」只要吃中藥或喝感冒糖漿,通常媽媽總會在耳邊講這句話。明明味覺是來自嘴巴,為什麼捏起鼻子就沒事了?

事實上,人嚐到的味道有 75%~95% 來自於嗅覺,這就是為什麼只要吃到難吃的食物,身旁總會有人叫你「捏鼻子」。

德國新創 Air Up 創辦人 Lena Jüngst 在大學寫了一篇關於「神經科學與設計」的論文,從中利用這個原理打造 Air Up 水壺及套在水壺上的「味覺套件」,讓人們喝水時品嚐到蘋果、桃子等口味,藉此預防糖尿病,在一年之間進帳 1 億歐元,連百事可樂都投資。

air up flavoured pod
Air Up 水壺及套在水壺上的「味覺套件」,讓人們喝水時品嚐到蘋果、桃子等口味。 (Photo Credit: Air Up)

味道來自鼻子!Air Up 用水壺上的「味覺套件」增添水的風味

只要在 Air Up 水壺裡裝一般的白開水,再透過上方傾斜的吸管,人們就能品嚐到果香味,彷彿在喝果汁一樣。這個關鍵就在於套在水壺吸管旁的「味覺套件」,裡面有一塊含有天然香料、100% 可回收的海綿,目前 Air Up 已販售蘋果、桃子、百香果等口味。

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Air Up 可以讓人喝到「有味道的水」,關鍵就在於套在水壺吸管旁的「味覺套件」。 (Photo Credit: Air Up)

這項設計是來自於人體品嚐味道的原理 —— 鼻後嗅覺。人在處理嘴巴的味道時,舌頭負責感知「酸、甜、苦、鹹」,而鼻子則可以偵測出更複雜的風味,像是巧克力、果香、花香等味道,2 個地方的感官體驗一起經由大腦處理後,才是我們最終感受到的味道。

這個概念其實在生活中不難見到,像是在喝葡萄酒之前,通常人們先把鼻子伸進玻璃杯深深吸一口氣,再入口品嚐,原因就是嗅覺與味覺交織在一起,才得以感受到葡萄酒最完美的風味。

因此當人拿著 Air Up 水壺喝水時,同時吸進水和味覺套件散發出的香味,大腦便把氣味感知為味道,進而讓人們嚐到「有味道的水」,而水壺上裝有的味覺套件大約可持續被使用約一週左右。

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當人拿著 Air Up 水壺喝水時,同時吸進水和味覺套件散發出的香味,大腦便把氣味感知為味道。 (Photo Credit: Air Up)

解決 5 億人糖尿病問題,同時讓人享受喝水

令人好奇的是,為什麼需要用這種方式來喝水?Lena Jüngst 的創業動機正來自於解決「人手一杯飲料」的問題。

據國際糖尿病聯盟 (IDA, International Diabetes Federation) 2021 年的數據顯示,全世界大約有 5 億人患有糖尿病,並預計在 2030 年增加至 6 億人。而台灣衛福部也提出,糖尿病是國人 10 大死因之一,且人數每年持續上升。

Lena Jüngst 就讀產品設計科系,在神經科學與設計相關的畢業論文中研究鼻後嗅覺,進一步產出 Air Up 水壺,讓人們喝到沒有添加糖或化學添加劑的水,像是在喝飲料一樣,從而預防糖尿病、肥胖症和冠心病 (冠狀動脈心臟病) 等疾病,「這可以讓你享受喝水並補充水分,一個味覺套件就可以讓你戒掉 20 杯可樂。」

Air Up 創辦人 Lena Jüngst 發想產品的動機來自於大學撰寫「神經科學與設計」的論文。 (Photo Credit: Air Up)

獲百事可樂 B 輪募資,收入已超過 1 億歐元

然而,Air Up 水壺的價格並不親民。水壺加上 6 個味覺套件就要價將近 45 歐元,而味覺套件則以 3 個 1 包的形式出售,價格約 7 歐元。

Air Up 水壺加上 3 個味覺套件就要價將近 40 美元。 (Photo Credit: Air Up)

意外的是 Air Up 在第一次生產時即受到市場的熱烈喜愛,6 周內售出 8 萬個水壺,客戶年齡層多介於 18 至 34 歲,包括患有糖尿病等健康問題的買家,同時說明了 Z 世代對於健康意識的重視。

「我相信它代表了對於尋求舒適和新體驗,但同時關注可持續性和健康問題的新一代產品。」Lena Jüngst 回應道,她強調 Air Up 可以讓人像是喝到含糖飲料,同時省下一次性塑料的杯子,達到環境永續的價值。

在 2021 年 4,000 萬歐元的 B 輪募資中,投資人除了有 Five Seasons Ventures、Ippen Media 之外,更包含百事可樂,呼應到百事可樂在 2019 年宣布 2025 年減少飲料產品中 35% 塑料的願景。「它知道它必須遠離塑料。」Lena Jüngst 說道。

迄今為止,Air Up 收入超過 1 億歐元,並具有歐洲超過 100 萬名消費者,已節省多達 8,500 萬個一次性塑料瓶和超過 2 噸的糖,並在 2022 年 6 月正式將產品上線於美國販售,持續開發以客戶為導向的新口味。

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※ 此專欄文章為作者觀點,不代表本網立場。 ※

文章來源:Meet創業小聚

作者:黃弈軒

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